Fish Eaters: The Whys and Hows of Traditional Catholicism

``Where the Bishop is, there let the multitude of believers be;
even as where Jesus is, there is the Catholic Church'' Ignatius of Antioch, 1st c. A.D

The Novena of Aguinaldos

The Novena of Aguinaldos (aguinaldos means "bonuses" or "benefits")
is a beautiful Advent novena tradition popular in Colombia, Ecuador, and Venezuela. It was published by Fernando de Jesús Larrea, a Franciscan priest who preached in Colombia and Ecuador, in 1743. Mother María Ignacia made a few additions -- "The Joys" -- later, but otherwise the novena comes to us relatively intact.

It is a hugely popular custom in the aforementioned countries, one that brings together family and friends (or co-workers) for nine days in a row to read readings, pray, make music, and eat together, especially empanadas, buñuelos, tamales, arroz con leche (rice pudding), a thick, firm custard called natilla, and a dark fruit cake called "torta negra" -- with Colombian hot chocolate to wash it all down. Typically, a different family member or friend will host the gatherings each night, but that's not necessarily the case. Sometimes, they take place in churches, among neighbors or college classmates -- or even in schools and offices, including governmental offices (isn't that marvelous?).

The Novena, which begins on December 16 and ends on Christmas Eve, comes in six parts, all of which are the same except for the readings that make up the "Daily Considerations":
  • A prayer for every day (Oración para todos los días) followed by three Glory Bes
  • Daily considerations (Consideraciones para cada día). These are readings that change for each of the nine days. Usually, one person is chosen each night to read these.

  • A prayer to the Blessed Virgin (Oración a la Sagrada Virgen) followed by three Hail Marys

  • A prayer to St. Joseph (Oración a San José) followed by one Our Father, one Hail Mary, and one Glory Be

  • The Joys (Los Gozos) which are based on the O Antiphons, with a chorus that comes between each verse. The chorus, which begs the Baby Jesus to hurry up and come, is played on instruments and sung.

  • A prayer to the Baby Jesus (Oración al Niño Jesus)
The sung chorus of the fifth part -- Los Gozos -- has various melodies, but the one I've heard most sounds like this:

The chords for the chorus:

The words of the chorus translate to:

Come, come, come
Come into our souls, Baby Jesus
Come, come, come
Come into our souls, Baby Jesus
Come into our souls
Don't take so long, don't take so long, Baby Jesus, come, come, come!

While someone is playing the chorus's chords on whatever instrument is lying about, others are keeping time with tambourines, maracas, drums, by clapping, etc. Children often make their own instruments (e.g., bottle caps or little pebbles in a plastic baggie to use as maracas, a wooden stick against the bottom of a box or pot to use as drum, etc.). Others might be playing the melody on recorders or other instruments. In any case, please, sing the chorus in Spanish even if you otherwise pray this novena in English.

So gather your family and friends around the creche, light some candles, burn some incense, hand out musical instruments, decide who will read the Daily Consideration, have food ready to eat and some carols (villancicos) chosen to sing for when the novena ends each night, and let's begin. The following prayers can be downloaded in pdf format in both English (7 pages) and Spanish (11 pages).

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The Novena of Aguinaldos

Make the sign of the Cross.

Prayer for Every Day

O Most Gracious God of infinite love, You loved humankind so much, You gave us in Your Son the best pledge of Your love, so that Jesus, made human in the womb of a Virgin and born in a manger, would be our health and remedy. I, on behalf of all humanity, give You infinite thanks for such a sovereign benefit. In return for this great gift, I offer You the poverty, simplicity, humility and other virtues of Your Incarnate Son. I implore You by His divine merits, the discomforts He suffered when He was born, and sweet tears He shed in the manger, that You prepare our hearts with profound humility, a burning love and with total disdain of all that is material and earthly, so that the newborn Jesus will find in our hearts His crib and abode forever. Amen.

Pray three Glory Bes

Daily Consideration

Read the daily consideration (below)

Prayer to the Blessed Virgin

O Heavenly Queen, by your great virtues and especially for your humility, you merited God’s favor to choose you for His mother. I beg you to prepare my soul and the souls of all those who at this time are praying this Novena for the spiritual birth of your beloved Son. Oh, sweet Mother! Instill in me something of that profound contemplation and great tenderness you felt while you awaited His coming, so that you make us less unworthy to see Him, love Him, and adore Him for all eternity. Amen.

Pray three Hail Marys

Prayer to Saint Joseph

O great St. Joseph, husband of Mary and foster father of Jesus! I give infinite thanks to God for having chosen you for such a great ministry and for having bestowed upon you all the gifts proportionate to such greatness. I beseech you, for the love you had for the Divine Child, that you embrace my earnest desires to see Him and receive Him sacramentally, while we wait to see Him and enjoy Him in His Divine Essence in heaven. Amen.

Pray one Our Father, one Hail Mary, and one Glory Be

The Joys: Los Gozos

My Sweet Jesus, my adorable Child! Come to our souls! Come, without delay!

Chorus (sung and played):

Ven, ven, ven,
Ven a nuestras almas Niñito
Ven, ven, ven,
Ven a nuestras almas Niñito
Ven a nuestras almas
No tardes tanto, no tardes tanto Niñito, ven, ven, ven

Oh Eternal Wisdom of the Sovereign God! You have humbled Yourself to the level of a Child! Oh Divine Infant, Come, to teach us the prudence that makes us truly wise! Come to our souls! Come, without delay!


Oh, powerful Adonai that to Moses is calling! To Israel Your people You gave the commandments! Ah come soon to rescue us. And may a weak Child show a strong arm! Come to our souls! Come, without delay!


Oh, Holy Root of Jesse! From the highest heavens You present to the world Your fragrant flower! O Most Sweet Child Who has been called Lily of the Valleys! Beautiful flower of the field! Come to our souls! Come, without delay!


Key of David that opens to the exiles the closed doors to the wonderful palace! Free us, oh Child, with Your soft hand from the sad prison that sin built around us! Come to our souls! Come, without delay!


Oh light of the East, Sun of rays, eternal May in the midst of darkness, we see the light of your splendor! Child so precious, Joy of Christians! Show us the smile of Your sweet lips! Come to our souls! Come, without delay!


Mirror without stain, Saint of saints, Image without equal of the sovereign God! Wipe our guilt, save the exiled! And, in the form of a child, give comfort to the miserable Come to our souls! Come, without delay!


King of all nations, Holy Emmanuel Israel's longing, Shepherd of the flock! Child Who shepherds, with gentle whispers, the unruly sheep and the meek lamb! Come to our souls! Come, without delay!


Open the heavens and rain from above Heavenly dew, holy mist! Come, beautiful Child! Come, God Incarnate! Shine, beautiful star, blossom flower of the field! Come to our souls! Come, without delay!


Come! For Mary prepares her arms where her Child will be seen in a short while! Come! For Joseph, with sacred yearning prepares himself to be a tabernacle of Your love! Come to our souls! Come, without delay


Help of the weak, Refuge of the suffering, Comforter of the sad, Light of the exiled! Life of my life, my beloved owner my constant friend, my Divine Brother! Come to our souls!  Come, without delay!


May my eyes in love with You see you! I kiss Your feet; I kiss Your hands! Prostrate on earth, I extend my arms to You, my weeping says even more than my words! Come to our souls! Come, without delay!


Come, Our Savior, for Whom we sigh! Come to our souls! Come, without delay!


The Memorare to the Child Jesus

Remember, O Sweet Holy Child Jesus, that You have said to Venerable Sister Margaret of the Blessed Sacrament, and to all of Your devotees, these words so full of consolation for our poor, burdened and suffering humanity: “Draw from this Divine Heart. Ask all that you desire through the merits of My Holy Childhood. Nothing will be refused to you." Full of confidence in Thee, O Jesus, Who are Truth itself, we come to make known all our misery to you. Help us to lead a Holy life in order to attain a Blessed Eternity. Grant us through the infinite Merits of Your Incarnation and of Your Childhood, the graces of which we are most in need. No, we shall not be deceived in our hope. We abandon ourselves to Thee, O Omnipotent Child, in virtue of Your Divine Promise, You will favorably receive and deign to grant our prayer. Amen.

Daily Considerations

Day 1: December 16

“In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God (John 1:1).” In this profound depth of eternity, the Son of God reposed before He humbled Himself to descend to earth and visibly take possession of the grotto of Bethlehem. The life of the Eternal Word in the bosom of His Father was a wonderful life and yet, sublime mystery! He seeks an earthly dwelling not because there was something lacking in His infinite happiness, but rather His Infinite Mercy longed for the redemption and salvation of humankind, and without Him it could not come to pass. The sin of Adam offended God and that infinite offense could not be forgiven but by the merits of the same God. The fallen children of Adam were disobedient and deserved an eternal punishment. In order to save mankind and satisfy their sin, it was necessary that the Eternal Word take human form and in obedience to the will of His Father, atone by His suffering and death for the disobedience, pride, ingratitude and rebelliousness of man. And so, with burning desire to save mankind “the Word was made flesh and dwelt among us (John 1:14)” in order to redeem guilty humanity.

Day 2: December 17

The Eternal Word is about to take His created nature in the Holy House of Nazareth. When the shadow of the Divine Secret came over her, Mary was alone, engulfed in prayer. She spent the silent hours of the night in closer union with God, and while she prayed, the Word took possession of His created abode. However, He did not arrive unexpectedly. Before manifesting Himself, He sent a messenger, who was the Archangel Gabriel, to ask Mary, on God’s behalf, her consent for the Incarnation. The Creator did not want to bring about this great mystery without the consent of His creature. That moment was very solemn. Mary had the choice to refuse...Oh, with what delightful joy, with what ineffable indulgence awaited the Holy Trinity when Mary opened her lips to pronounce the Fiat which must have been a sweet melody to His ears, while confirming her deep humility to the Omnipotent Divine Will. The Immaculate Virgin has given her consent. The Archangel has disappeared. God has taken the form of created nature; the Eternal Will is accomplished and creation is complete. The Word was made flesh, and although invisible to the world, He now lived among men for whom His immense love came to save.

Day 3: December 18

Thus began the Incarnate life of the Child Jesus. Let us consider the glorious soul and the Holy Body he had taken, adoring them profoundly. Admiring in the first place the soul of the Divine Child, let us consider in it the plenitude of His Omniscience, by which from the first moment of His life He saw the Divine Essence more clearly than all of the angels and read the past and the future with all His mysteries and knowledge. From the soul of the Child Jesus let us now turn to His body, which was a world of wonders, a masterpiece of God's hand. He desired that it be small and weak like that of all children, and subject to all the hardships of infancy to resemble us more and to partake in our humiliations. The beauty of that body of the Divine Child was superior to anything imagined ever before, and the Divine Blood that began to flow through His veins from the moment of his Incarnation, is the same blood that washed away all stains of the guilty world. Let us ask Him to wash our stains in the Sacrament of Penance, so that the joyous day of Christmas finds us purified, forgiven and prepared to receive Him with love and spiritual advancement

Day 4: December 19

From the womb of His Mother, the Child Jesus began to put into practice His entire submission to God, which continued without any interruption throughout His entire life. He adored His Eternal Father, loved Him, and submitted to His will, accepting with resignation the state of His being and fully acknowledging all of His weaknesses, His humiliations, and all of His discomforts. Who among us would want to go back to a similar state, with the full enjoyment of reason and reflection? It was thus that the Divine Child entered His painful and humble path, and began to humble Himself before His Father, in order to teach us what God deserves from His creatures and to atone for our pride, the source of all our sins. Do we desire to make a real prayer? Let us begin to form in it an exact idea, meditating on the Child in the womb of His Mother. The Divine Child prays in the most perfect way: He does not speak; He does not meditate, nor does He get caught up in tender affections. He simply accepts and offers the state in which He came into the world as His prayer with the intention of honoring God. In this state, He highly expressed everything that God deserves, and how He wants to be loved by us. Let us join with the prayers of the Holy Child in Mary's womb; let us unite to His deep submission and let this be the first affection of our sacrifice to God. Let us be invisible to our own eyes and may God be our all.

Day 5: December 20

We've seen the life that the Child Jesus carried out in the womb of His Most Pure Mother. Let us also see today the life that Mary lead during the same period of time. Mary did not cease in waiting in wonder for the moment that she would enjoy that beatific vision on earth: the face of God Incarnate. She was about to see that human face that would light up the heavens for all eternity. She was going to read the filial love in those same eyes whose rays would spread happiness forever to the chosen millions. She was going to see Him in the presumed ignorance of His infancy, the charm of His youth, and in the serenity of His mature age. Such was the extraordinary life of the expectant Mary! Let us not be content with looking at Jesus living in Mary, but rather let us think about how He also resides in essence, power and presence within us

Day 6: December 21

Jesus was conceived in Nazareth, and, there He should have been born. But, God had a different plan, and the prophets had foretold that the Messiah would be born in Bethlehem of Judea, the city of David. To fulfill this prediction, God used a method that seemed to have no connection with the latter, namely: the order given by the Emperor Caesar Augustus that all subjects of the Roman Empire take part in a census in the place of their origin. Mary and Joseph, as they were descendants of David, were forced to go to Bethlehem. Jesus knew where He was to be born, and so He inspired His parents to submit themselves to Divine Providence, and in this way they fulfilled God’s Will. Let us observe the direction of the Divine Child, because it is the most important in the spiritual life. Let us learn that those who entrust themselves to the Lord, no longer belong to themselves, but only to the Will of God.

Day 7: December 22

Let us imagine the journey of Mary and Joseph to Bethlehem, carrying with her the yet unborn Creator of the Universe made man. Let us reflect upon the humility and obedience of the Divine Child. He obeys a foreign prince who mandates a census in the province. He humbled Himself to take part in it before He came into the world. The longing of Joseph and the expectation of Mary are things that no human tongue can explain. The Eternal Father finds Himself, if it is permissible to use this expression, divinely impatient and eager to give His only Son to the world, and see Him take His place among the visible creatures. The Holy Spirit is burning with desire to present to the light of day that beautiful Holy Humanity that He Himself formed with such special and divine care

Day 8: December 23

Joseph and Mary arrive in Bethlehem, seeking a place at the inns, but nothing was to be found as all were full, and they were rejected because of their poverty. However, nothing can disturb the inner peace of those who are steadfast in the Lord. If Joseph felt any sadness in the rejection from inn to inn thinking of the discomfort of Mary and the Child, then his sadness was relieved with holy peace when he fixed his eyes upon his chaste wife. The Child, although yet unborn, delighted in these rejections which were a prelude of His future humiliations. The sound of every slammed door shut before them was a sweet melody to His ears. This is what He came to look for. The desire of those humiliations was what made Him want to take human form. Oh Divine Child of Bethlehem! These days in which so many of us have spent in parties or other entertainments, or relaxing comfortably in luxurious and rich mansions, have been for your parents days of fatigue and discomfort of all kinds. Ah! The spirit of Bethlehem is that of a world that has forgotten God. How many times has it also been our spirit! The sun sets on December 24th behind the rooftops of Bethlehem and its final rays gild the tops of steep cliffs that surround them. Rude men roughly elbow the Lord in the streets of the eastern village, and close their doors when they see His mother. The heavens appear purplish above the hills frequented by the shepherds. The stars appear one after the other. In a few more hours, the Eternal Word will appear.

Day 9: December 24

The night closed entirely on the fields of Bethlehem. Rejected by men and seeing themselves without shelter, Mary and Joseph have left the inhospitable town, and have taken refuge in a grotto at the foot of a hill. The Queen of Angels continued riding the donkey that had served her during the trip and in the cave they found a gentle ox. The Divine Child, unknown by His human creatures, will have to turn to the aid of the irrational beasts to heat with their warm breath the icy air of that winter night, and they, in turn, show Him with this humble act, the respect and adoration that Bethlehem had denied Him. It is now midnight, and, suddenly we see within that manger, empty just moments before, the awaited Divine Child, prophesied and longed-for for four thousand years with such ineffable yearnings. At His feet the Blessed Mother is prostrate in such a fashion that no one can imagine. Joseph also approaches Him and pays Him homage; and so then commences his mysterious and imponderable role of foster father of the Redeemer of mankind. The multitude of angels who descend from heaven to contemplate that unparalleled wonder, break out in joy and make the air vibrate in the harmonies of the "Gloria in Excelsis,” the same echo of adoration that takes place around the throne of the Almighty, made audible for an instant to the ears of poor earth. Summoned by the angels, the shepherds of the region rush to worship the "newborn" and present their humble offerings. The mysterious Star of Jacob is already shining in the East, and the splendid caravan of the Magi begin their journey to Bethlehem, which in a few days time will come to lay at the feet of the Divine Child, gold, frankincense and myrrh, which are symbols of love, adoration and mortification. Oh, adorable Child! We who have done this Novena to prepare ourselves for the day of Your Nativity, also wish to offer You our humble adoration; do not reject it: come to our souls, come to our hearts full of love. Enflame in our hearts the devotion to Your Holy Childhood, not only limited at the time of Your Nativity, but always and forever; a devotion that faithfully and zealously propagated will lead us to eternal life, freeing us from sin and sowing in us all Christian virtues. Amen.

La Novena de Aguinaldos

Hacer la señal de la cruz

Oración para Todos los Días

Benignísimo Dios de infinita caridad, que tanto amásteis a los hombres, que les disteis en vuestro hijo la mejor prenda de vuestro amor para que hecho hombre en las entrañas de una Virgen, naciese en un pesebre para nuestra salud y remedio. Yo, en nombre de todos los mortales os doy infinitas gracias por tan soberano beneficio; y en retorno de él os ofrezco la pobreza, humildad y demás virtudes de vuestro hijo humanado, suplicándoos por sus divinos méritos, por las incomodidades con que nació, y por las tiernas lágrimas que derramó en el pesebre, que dispongáis nuestros corazones con humildad profunda, con amor encendido, con total desprecio de todo lo terreno, para que Jesús recién nacido tenga en ellos su cuna, y more eternamente. Amén.

Se reza tres veces el Gloria al Padre

Consideraciones Diarias

Se lee la consideración del día respectivo de la novena. Vea abajo.

Oración a la Santísima Virgen

Soberana María, que por vuestras grandes virtudes y especialmente por vuestra humildad, merecísteis que todo un Dios os escogiese por madre suya. Os suplico que vos misma preparéis y dispongáis mi alma, y la de todos los que en este tiempo hiciesen esta novena, para el nacimiento espiritual de vuestro adorado Hijo.

¡Oh dulcísima Madre! Comunicadme algo del profundo recogimiento y divina ternura con que le aguardásteis vos, para que nos hagáis menos indignos de verle, amarle y adorarle por toda la eternidad. Amén.

Se reza nuevenotas tres​ veces el Ave María

Oración a San José

¡Oh, Santísimo José! Esposo de María y padre putativo de Jesús. Infinitas gracias doy a Dios porque os escogió para tan altos ministerios y os adornó con todos los dones proporcionados a tan excelente grandeza. Os ruego, por el amor que tuvísteis al Divino Niño, me abracéis en fervorosos deseos de verle y recibirle sacramentalmente, mientras en su divina esencia le veo y le gozo en el cielo. Amén.

Se reza Padre nuestro, Ave María y Gloria al Padre

Los Gozos

¡Oh Sapiencia suma
del Dios soberano,
que a infantil alcance
te rebajas sacro!
¡Oh Divino Niño
ven para enseñarnos
la prudencia que hace
verdaderos sabios!


Ven, ven, ven,
Ven a nuestras almas Niñito
Ven, ven, ven,
Ven a nuestras almas Niñito
Ven a nuestras almas
No tardes tanto, no tardes tanto Niñito, ven, ven, ven

¡Oh, Adonaí potente
que a Moisés hablando,
de Israel al pueblo
disteis los mandatos!
¡Ah, ven prontamente
para rescatarnos,
y que un niño débil
muestre fuerte brazo!


¡Oh raíz sagrada
de Jesé que en lo alto​
presentas al orbe
tu fragante nardo!
¡Dulcísimo Niño
que has sido llamado
“Lirio de los Valles,
Bella flor del campo”!


¡Llave de David
que abre al desterrado
las cerradas puertas
de regio palacio!
¡Sácanos, oh Niño,
con tu blanca mano
de la cárcel triste
que labró el pecado!


¡Oh lumbre de Oriente,
sol de eternos rayos,
que entre las tinieblas
tu esplendor veamos!
¡Niño tan precioso,
dicha del cristiano,
luzca la sonrisa
de tus dulces labios!


¡Espejo sin mancha
santo de los santos,
sin igual imagen del
Dios soberano!
¡Borra nuestras culpas,
salva al desterrado
y en forma de niño,
da al mísero amparo!


¡Rey de las naciones,
Emmanuel preclaro.
de Israel anhelo,
pastor de rebaño!
¡Niño que apacientas
con suave cayado
ya la oveja arisca
ya el cordero manso!


¡Ábranse los cielos
y llueva de lo alto
bienhechor rocío
como riego santo!
¡Ven hermoso Niño!
¡Ven Dios humanado!
¡Luce, hermosa estrella,
brota, flor del campo!


Ven que ya María
previene sus brazos
do su Niño vean
en tiempo cercano!
¡Ven que ya José
con anhelo sacro
se dispone a hacerse
de tu amor sagrario!


¡Del débil auxilio,
del doliente amparo,
consuelo del triste,
luz del desterrado!
¡Vida de mi vida,
mi dueño adorado,
mi constante amigo,
mi divino hermano!


¡Véante mis ojos
de ti enamorados!
¡Bese ya tus plantas!
¡Bese ya tus manos!
¡Prosternado en tierra
te tiendo los brazos,
y aún más que mis frases
te dice mi llanto!


¡Ven Salvador Nuestro
por quien suspiramos!


Oración al Niño Jesús

Acordaos, ¡oh dulcísimo Niño Jesús!, que dijiste a la Venerable Margarita del Santísimo Sacramento y en persona suya a todos vuestros devotos, estas palabras tan consoladoras para nuestra pobre humanidad tan agobiada y doliente: “Todo lo que quieras pedir, pídelo por los méritos de mi infancia y nada te será negado”. Llenos de confianza en Vos, ¡Oh Jesús!, que sois la misma verdad, venimos a exponeros toda nuestra miseria. Ayúdanos a llevar una vida santa, para conseguir una eternidad bienaventurada. Concedednos por los méritos infinitos de vuestra encarnación y de vuestra infancia, la gracia de la cual necesitamos tanto. Nos entregamos a Vos, ¡oh Niño omnipotente! Seguros de que no quedará frustrada nuestra esperanza y de que en virtud de vuestra divina promesa, acogeréis y despacharéis favorablemente nuestra súplica. Amén.

Consideraciones Diarias

Día 1: 16 diciembre

En el principio de los tiempos el Verbo reposaba en el seno de su Padre en lo más alto de los cielos: allí era la causa, a la par que el modelo de toda creación. En esas profundidades de una incalculable eternidad permanecía el Niño de Belén. Allí es donde debemos datar la genealogía del Eterno que no tiene antepasados, y contemplar la vida de complacencia infinita que allí llevaba.

La vida del Verbo Eterno en el seno de su Padre era una vida maravillosa y sin embargo, misterio sublime, busca otra morada en una mansión creada. No era porque en su mansión eterna faltase algo a su infinita felicidad sino porque su misericordia infinita anhelaba la redención y la salvación del género humano, que sin Él no podría verificarse.

El pecado de Adán había ofendido a un Dios y esa ofensa infinita no podría ser condonada sino por los méritos del mismo Dios. La raza de Adán había desobedecido y merecido un castigo eterno; era pues, necesario para salvarla y satisfacer su culpa que Dios, sin dejar el cielo, tomase la forma del hombre sobre la tierra y con la obediencia a los designios de su Padre, expiase aquella desobediencia, ingratitud y rebeldía.

Era necesario en las miras de su amor que tomase la forma, las debilidades e ignorancia sistemática del hombre, que creciese para darle crecimiento espiritual; que sufriese, para morir a sus pasiones y a su orgullo y por eso el Verbo Eterno ardiendo en deseos de salvar al hombre resolvió hacerse hombre también y así redimir al culpable.

Día 2: 17 diciembre

El verbo eterno se halla a punto de tomar su naturaleza creada en la santa casa de Nazaret, en donde moraban María y José. Cuando la sombra del decreto divino vino a deslizarse sobre ella, María estaba sola y engolfada en la oración. Pasaba las silenciosas horas de la noche en la unión más estrecha con Dios; y mientras oraba, el Verbo tomó posesión de su morada creada. Sin embargo, no llegó inopinadamente: antes de presentarse envió a un mensajero, que fue el Arcángel San Gabriel, para pedir a María de parte de Dios su consentimiento para la encarnación. El creador no quiso efectuar ese gran misterio sin la aquiescencia de su criatura. Aquel momento fue muy solemne: era potestativo en María rehusar... Con qué adorables delicias, con qué inefable complacencia aguardaría la Santísima Trinidad a que María abriese los labios y pronunciase el "sí" que debió ser suave melodía para sus oídos, y con el cual se conformaba su profunda humildad a la omnipotente voluntad divina. La Virgen Inmaculada ha dado su asentimiento. El arcángel ha desaparecido. Dios se ha revestido de una naturaleza creada; la voluntad eterna está cumplida y la creación completa. En las regiones del mundo angélico estalla el júbilo inmenso, pero la Virgen María ni le oía ni le hubiese prestado atención a él. Tenía inclinada la cabeza y su alma estaba sumida en el silencio que se asemejaba al de Dios. El Verbo se había hecho carne, y aunque todavía invisible para el mundo, habitaba ya entre los hombres que su inmenso amor había venido a rescatar. No era ya sólo el Verbo eterno; era el Niño Jesús revestido de la apariencia humana, y justificando ya el elogio que de Él han hecho todas las generaciones en llamarle el más hermoso de los hijos de los hombres.

Día 3: 18 diciembre

Así había comenzado su vida encarnada el Niño. Consideremos el alma gloriosa y el santo cuerpo que había tomado, adorándolos profundamente. Admirando en el primer lugar el alma de ese divino Niño, consideremos en ella la plenitud de su gracia santificadora; la de su ciencia beatífica, por la cual desde el primer momento de su vida vio la divina esencia más claramente que todos los ángeles y leyó lo pasado lo porvenir con todos sus arcanos conocimientos. No supo nunca por adquisición voluntaria nada que no supiese por infusión desde el primer momento de su ser; pero él adoptó todas las enfermedades de nuestra naturaleza a que dignamente podía someterse, aun cuando no fuesen necesarias para la grande obra que debía cumplir. Pidámosle que sus divinas facultades suplan la debilidad de las nuestras y les den nueva energía; que su memoria nos enseñe a recordar sus beneficios, su entendimiento a pensar en Él, su voluntad a no hacer sino lo que Él quiere y en servicio suyo. Del alma del Niño Jesús pasemos ahora a su cuerpo. Que era un mundo de maravillas, una obra maestra de la mano de Dios. No era, como el nuestro, una traba para el alma: era por el contrario, un nuevo elemento de santidad. Quiso que fuese pequeño y débil como el de todos los niños, y sujeto a todas las incomodidades de la infancia, para asemejarse más a nosotros y participar de nuestras humillaciones. El Espíritu Santo formó ese cuerpecillo divino con tal delicadeza y tal capacidad de sentir, que pudiese sufrir hasta el exceso para cumplir la grande obra de nuestra redención. La belleza de ese cuerpo del divino Niño fue superior a cuanto se ha imaginado jamás; la divina sangre que por sus venas empezó a circular desde el momento de la encarnación es la que lava todas las manchas del mundo culpable. Pidámosle que lave las nuestras en el sacramento de la penitencia, para que el día de su Navidad nos encuentre purificados, perdonados y dispuestos a recibirle con amor y provecho espiritual.

Día 4: 19 diciembre

Desde el seno de su madre comenzó el Niño Jesús a poner en práctica su entera sumisión a Dios, que continuó sin la menor interrupción durante toda su vida. Adoraba a su Eterno Padre, le amaba, se sometía a su voluntad; aceptaba con resignación el estado en que se hallaba conociendo toda su debilidad, toda su humillación, todas sus incomodidades. ¿Quién de nosotros quisiera retroceder a un estado semejante con el pleno goce de la razón y de la reflexión?, ¿quién pudiera sostener a sabiendas un martirio tan prolongado, tan penoso de todas maneras? Por ahí entró el Divino Niño en su dolorosa y humilde carrera; así empezó a anonadarse delante de su Padre, a enseñarnos lo que Dios merece por parte de su criatura, a expiar nuestro orgullo, origen de todos nuestros pecados y hacernos sentir toda la criminalidad y desórdenes del orgullo.

Deseamos hacer una verdadera oración; empecemos por formarnos de ella una exacta idea contemplando al Niño en el seno de su madre. El divino Niño ora y ora del modo más excelente. No habla, no medita ni se deshace en tiernos afectos. Su mismo estado, aceptado con la intención de honrar a Dios, es su oración y ese estado expresa altamente todo lo que Dios merece y de qué modo quiere ser adorado de nosotros.

Unámonos a las oraciones del Niño Dios en el seno de María; unámonos al profundo abatimiento y sea este el primer efecto de nuestro sacrificio a Dios. Démonos a dios no para ser algo como lo pretende continuamente nuestra vanidad sino para ser nada, para quedar enteramente consumidos y anonadados, para renunciar a la estimación de nosotros mismos, a todo cuidado de nuestra grandeza aunque sea espiritual, a todo movimiento de vanagloria. Desaparezcamos a nuestros propios ojos y que Dios sólo sea todo para nosotros.

Día 5: 20 diciembre

Ya hemos visto la vida que llevaba el Niño Jesús en el seno de su purísima Madre; veamos hoy la vida que llevaba también María durante el mismo espacio de tiempo. Necesidad hoy de que nos detengamos en ella si queremos comprender, en cuanto es posible a nuestra limitada capacidad, los sublimes misterios de la encarnación y el modo como hemos de corresponder a ellos.

María no cesaba de aspirar por el momento en que gozaría de esa visión beatífica terrestre: la faz de Dios encarnado. Estaba a punto de ver aquella faz humana que debía iluminar el cielo durante toda la eternidad. Iba a leer el amor filial en aquellos mismos ojos cuyos rayos deberían esparcir para siempre la felicidad en millones de elegidos. Iba a ver aquel rostro todos los días, a todas horas, cada instante, durante muchos años. Iba a verle en la ignorancia aparente de la infancia, en los encantos particulares de la juventud y en la serenidad reflexiva de la edad madura... Haría todo lo que quisiese de aquella faz divina; podría estrecharla contra la suya con toda la libertad del amor materno; cubrir de besos los labios que deberían pronunciar la sentencia a todos los hombres; contemplarla a su gusto durante su sueño o despierto, hasta que la hubiese aprendido de memoria... ¿Cuán ardientemente deseaba ese día!

Tal era la vida de expectativa de María... era inaudita en sí misma, más no por eso dejaba de ser el tipo magnífico de toda vida cristiana, no nos contentemos con admirar a Jesús residiendo en María, sino pensemos que en nosotros también reside por esencia, potencia y presencia.

Sí, Jesús nace continuamente en nosotros y de nosotros, por las buenas obras que nos hace capaces de cumplir, y por nuestra cooperación a la gracia; por la manera que el alma del que se halla en gracia es un seno perpetuo de María, un Belén interior sin fin. Después de la comunión Jesús habita en nosotros, durante algunos instantes, real y sustancialmente como Dios y como hombre, porque el mismo niño que estaba en María está también en el Santísimo Sacramento. ¿Qué es todo esto sino una participación de la vida de María durante esos maravillosos meses, y una expectativa llena de delicias como la suya?

Día 6: 21 diciembre

Jesús había sido concebido en Nazaret, domicilio de San José y de María, y allí era de creerse que había de nacer, según todas las probabilidades. Más Dios lo tenía dispuesto de otra manera y los profetas habían anunciado que el Mesías nacería en Belén de Judá, ciudad de David. Para que se cumpliese esa predicción, Dios se sirvió de un medio que no parecía tener ninguna relación con este objeto, a saber: la orden dada por el emperador Augusto de que todos los súbditos del imperio romano se empadronasen en el lugar de donde eran originarios. María y José como descendientes que eran de David, no estaban dispensados de ir a Belén, y ni la situación de la Virgen Santísima ni la necesidad en que estaba José del trabajo diario que les aseguraba la subsistencia, pudo eximirles de este largo y penoso viaje, la estación más rigurosa e incómoda del año. No ignoraba Jesús en qué lugar debería nacer e inspiraba a sus padres que se entreguen a la Providencia, y que de esta manera concurran inconscientemente a la ejecución de sus designios. Almas interiores observad este manejo del divino Niño, porque es el más importante de la vida espiritual: aprended que quien se haya entregado a Dios ya no ha de pertenecerse a sí mismo, ni ha de querer en cada instante sino lo que Dios quiera para él; siguiéndole ciegamente aún en las cosas exteriores, tales como el cambio de lugar donde quiera que le plazca conducirle. Ocasión tendréis de observar esta dependencia y esta fidelidad inviolable en toda la vida de Jesucristo, y este es el punto sobre el cual se han esmerado en imitarle los santos y las almas verdaderamente interiores, renunciando absolutamente a su propia voluntad.

Día 7: 22 diciembre

Representémonos el viaje de María y José hacia Belén, llevando consigo aún no nacido, al creador del universo, hecho hombre. Contemplemos la humildad y la obediencia de ese Divino Niño, que aunque de raza judía y habiendo amado durante siglos a su pueblo con una predilección inexplicable obedece así a un príncipe extranjero que forma el censo de población de su provincia, como si hubiese para él en esa circunstancia algo que le halagase, y quisiera apresurarse a aprovechar la ocasión de hacerse empadronar oficial y auténticamente como súbdito en el momento en que venía al mundo.

El anhelo de José, la expectativa de María son cosas que no puede expresar el lenguaje humano. El Padre Eterno se halla, si nos es lícito emplear esta expresión, adorablemente impaciente por dar a su hijo único al mundo y verle ocupar su puesto entre las criaturas visibles.

El Espíritu Santo arde en deseos de presentar a la luz del día esa santa humanidad, que El mismo ha formado con divino esmero.

Día 8: 23 diciembre

Llegan a Belén José y María buscando hospedaje en los mesones, pero no encuentran, ya por hallarse todos ocupados, ya porque se les deshace a causa de su pobreza. Empero, nada puede turbar la paz interior de los que están fijos en Dios.

Si José experimentaba tristeza cuando era rechazado de casa en casa, porque pensaba en María y en el Niño, sonreíase también con santa tranquilidad cuando fijaba la mirada en su casta esposa. El ruido de cada puerta que se cerraba ante ellos era una dulce melodía para sus oídos.

Eso era lo que había venido a buscar. El deseo de esas humillaciones era lo que había contribuido a hacerle tomar la forma humana. Oh! Divino Niño de Belén! Estos días que tantos han pasado en fiestas y diversiones o descansando muellemente en cómodas y ricas mansiones, ha sido para vuestros padres un día de fatiga y vejaciones de toda clase. ¡Ay! el espíritu de Belén es el de un mundo que ha olvidado a Dios.

¡Cuántas veces no ha sido también el nuestro! Pónese el sol el 24 de diciembre detrás de los tejados de Belén y sus últimos rayos doran la cima de las rocas escarpadas que lo rodean. Hombres groseros, codean rudamente al Señor en las calles de aquella aldea oriental y cierran sus puertas al ver a su Madre.

La bóveda de los cielos aparece purpurina por encima de aquellas colinas frecuentadas por los pastores. Las estrellas van apareciendo unas tras otras. Algunas horas más y aparecerá el Verbo Eterno.

Día 9: 24 diciembre

La noche ha cerrado del todo en las campiñas de Belén. Desechados por los hombres y viéndose sin abrigo, María y José han salido de la inhospitalaria población, y se han refugiado en una gruta que se encontraba al pie de la colina. Seguía a la Reina de los Ángeles el jumento que le había servido de cabalgadura durante el viaje y en aquella cueva hallaron un manso buey, dejado ahí probablemente por alguno de los caminantes que había ido a buscar hospedaje en la ciudad.

El Divino Niño, desconocido por sus criaturas va a tener que acudir a los irracionales para que calienten con su tibio aliento la atmósfera helada de esa noche de invierno, y le manifiesten con esto su humilde actitud, el respeto y la adoración que le había negado Belén. La rojiza linterna que José tenía en la mano iluminaba tenuemente ese paupérrimo recinto, ese pesebre lleno de paja que es figura profética de las maravillas del altar y de la íntima y prodigiosa unión eucarística que Jesús ha de contraer con los hombres.. María está en adoración en medio de la gruta, y así van pasando silenciosamente las horas de esa noche llena de misterios. Pero ha llegado la media noche y de repente vemos dentro de ese pesebre antes vacío, al Divino Niño esperado, vaticinado, deseado durante cuatro mil años con tan inefables anhelos. A sus pies se postra su Santísima Madre en los transporte de una adoración de la cual nada puede dar idea. José también se le acerca y le rinde el homenaje con que inaugura su misterioso e imperturbable oficio de padre putativo del redentor de los hombres.

La multitud de ángeles que descienden del cielo a contemplar esa maravilla sin par, deja estallar su alegría y hace vibrar en los aires las armonías de esa "Gloria in Excelsis", que es el eco de adoración que se produce en torno al trono del Altísimo hecha perceptible por un instante a los oídos de la pobre tierra. Convocados por ellos, vienen en tropel los pastores de la comarca a adorar al "recién nacido" y a prestarle sus humildes ofrendas.

Ya brilla en Oriente la misteriosa estrella de Jacob; y ya se pone en marcha hacia Belén la caravana espléndida de los Reyes Magos, que dentro de pocos días vendrán a depositar a los pies del Divino Niño el oro, el incienso y la mirra, que son símbolos de la caridad, de la oración y de la mortificación. Oh, adorable Niño! Nosotros también los que hemos hecho esta novena para prepararnos al día de vuestra Navidad, queremos ofreceros nuestra pobre adoración; no la rechacéis: venid a nuestras almas, venid a nuestros corazones llenos de amor.

Encended en ellos la devoción a vuestra Santa Infancia, no intermitente y sólo circunscrita al tiempo de vuestra Navidad sino siempre y en todos los tiempos; devoción que fiel y celosamente propagada nos conduzca a la vida eterna, librándonos del pecado y sembrando en nosotros todas las virtudes cristianas.

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